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丰田5亿美元拿Uber一点点股份,老牌车厂的脸上写满了焦虑

据华尔街日报8月28日报道,汽车制造商丰田宣布,将向Uber投资5亿美元,以加快其自动驾驶共享出行业务。本次投资后,Uber的估值将达到720亿美元,相比此前软银对Uber的估值大幅提升。

根据协议内容,丰田将把Uber的自动驾驶技术内置于其Sienna小型货车系统中,这一被丰田称为「Autono MaaS」的出行项目预计于2021年开始运行,其宗旨是提供「自主移动服务(autonomous mobility as a service)」。

救命稻草

对于Uber的自动驾驶部门来说,过去两年可谓是风雨飘摇。3月21日,Uber自动驾驶汽车在亚利桑那州发生车祸,撞死了一位横穿马路的中年女子。

美国国家运输安全委员会(NSTB)出具的事故报告显示,自动驾驶系统并没有识别出这名女子。在事故发生后,Uber停止了在旧金山湾区、匹茨堡和多伦多进行的路测。其中,亚利桑那州州长宣布无限期吊销Uber的路测资格。此外,Uber还解雇了400名安全员。

这并不是Uber自动驾驶部门唯一一次遭受到的冲击,2017年,Uber深陷与Waymo的商业机密纠纷案中,这场诉讼持续了一年之久,直到今年2月双方才达成和解。在诉讼期间,Uber前CEO Travis Kalanick等多位高层相继离职。

舆论的质疑,机构的调查,法院的判决……多重因素致使着Uber的自动驾驶部门雪上加霜。就在8月中旬,Uber还曾传出股东要求公司卖掉自动驾驶业务的消息,原因是研发消耗大量资金(2017年研发开销达7.5亿美元)。而现如今来自丰田的这笔投资,对于Uber来说,无疑是其自动驾驶部门的「救命稻草」。

急需转型的汽车厂商

在自动驾驶技术快速发展、众科技公司争先涉足的当下,各大老牌汽车制造商也不愿放弃这样一块利润丰厚的「大蛋糕」,都想借此机遇「插足」出行服务领域。

早在2016年,通用汽车就打响了汽车制造商与出行服务商合作的第一枪——向Lyft投资了5亿美元,合作发展自动驾驶。在几个月后又收购了自动驾驶公司Cruise,与Waymo以及Uber等服务商成为了竞争对手。

与此同时,菲亚特克莱斯勒汽车公司正在提供Waymo自动驾驶汽车项目所使用的一些车辆,并与宝马集团和英特尔公司合作为自动驾驶汽车开发技术,预计将在未来十年内推出自己的自动驾驶汽车。

前面提到投资Uber的日本厂商丰田也不甘落后,尽管没像通用汽车公司那么早进入市场,但也在努力赶上主流趋势。2018年3月,丰田宣布投资28亿美元成立丰田高级开发研究院(Toyota Research Institute-Advanced Development),专门研发自动驾驶软件。并公布了该部门管未来大致的规划:在2020年发布自有品牌的自动驾驶汽车,在2021年将与Uber合作开发的技术应用于无人驾驶出租车平台。并且,在2018年6月,丰田公司还向东南亚出行服务独角兽企业Grab投资10亿美元布局自动驾驶,并派驻员工进入Grab董事会。

汽车软件供应商Aptiv PLC的首席技术官Glen De Vos表示,丰田对Uber投资表明它对自动驾驶汽车的重视程度在日益提升。「他们认识到丰田必须做一些与传统模式有所不同的事情。」此次对Uber的投资,恰恰说明丰田这位传统造车巨头跨过了转型之路最重要的一步。

这次协议和投资是丰田转向移动出行服务过程中的一个重要里程碑,我们将提供安全可靠的移动出行服务,其中包括丰田汽车和技术,」丰田执行副总裁和丰田智能网联负责人Shigeki Tomoyama在声明中说得到。

Uber的求生欲

按照Uber公司的规划,明年公司就要上市。作为CEO,Dara Khosrowshahi的首要任务就是帮助Uber维持成本并遏制亏损,促进经历丑闻和法律挫折后的Uber成功上市。在Uber二季度的财报中,Uber的收入较去年同期增长63%,达到了28亿美元,而其亏损收窄16%,减少至8.91亿美元。

「这笔交易是Uber的首次此类交易,表明我们致力于为Uber网络带来世界级的技术。我们的目标是在Uber网络上部署全球最安全的自动驾驶汽车,而这项协议是朝着实现这一目标又迈出的重要一步。」Uber首席执行官Dara Khosrowshahi在一份声明中说道。

分析人士认为,这次交易无论对Uber还是对丰田都是一个双赢的机会。