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“对不起,英语专业就是鸡肋”

    本文来自公众号有间大学

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    英语专业鸡肋吗?

    

    素来喜欢花式吐槽英专的复旦英文系讲师朱绩崧就说了:

    

    “英语专业濒危濒死,难道不是因为几十年不务正业,英语教得比新东方还差吗?”

    

    朱老师谈起英专来,可谓金句频出:“我们这个所谓的英语语言文学专业,实在是荒于嬉、毁于随、误于庸人蠢货神汉妖婆,太久太久矣。”

    

    “‘一言以蔽之,有什么英语的能力、素养是非要到大学英语系、高翻院才能获得的?没有,一点也没有。’可惜,听到这一席话,我迟了十八年。”

    

    

    

    这些对于英专的评语无不偏激,但也道出了不少广为传之的“事实”。

    

    譬如,学英语不必非要到英语系;一些所谓的英语系,师资水平堪忧,根本学不到东西;读了英语专业,除了掌握英语这项技能之外,其他啥都不懂,在找工作时无比被动。

    

    而且,近几年英语专业屡被红牌警告、就业不景气的情况,似乎进一步佐证了英专是鸡肋的观点。2016年,上海市教委公布年度本科预警专业,英语高举榜首,理由是重复设置、毕业生签约情况不理想。而在2018年教育部公布的高校专业撤销名单中,有高达30所高职院校撤销了商务英语专业。

    

    听闻这一消息,不知有多少英专学子要哭出声。

    

    

    

    

    

    你不知道,当年英语专业有多风光

    

    现在说英语专业鸡肋的人,不知道英语专业曾经有多风光。

    

    说来有趣,英语专业向来是中国与西方世界关系的风向标。建国初“一边倒”,英语专业大量缩减。60年代中美关系缓和,英语专业又恢复了一些生气。直到改革开放后,对外经贸和文化交流的需要,以及出国热潮,这才再次带动英语专业的发展。

    

    上世纪八九十年代,正是英语专业学生的高光时刻。

    

    当时,外企大量进入中国,外语人才极为抢手。英语、小语种、国际贸易、国际关系,稍微与“国际”沾点边的专业,都成了香饽饽。外企白领是人人向往的阶层,外语专业毕业生也自带光环。

    

    

    上世纪八九十年代,英语系迎来了高光时刻。图/《中国合伙人》

    

    不少原先没有开设英语专业的高校,不管条件是否具备,都争先设立了英语系。

    

    上世纪60年代时,全国高校开设英语专业的数量仅有74所,但到了90年代,就变成了200多所。

    

    而到现在,全国1145所本科院校,开设英语专业的有994所,占比超过八成。把英语专业称为中国高校“第一专业”,没毛病。

    

    在这几十年的发展进程中,英语专业的培养目标、课程设置也在不断调试。教育部历年来颁行的教学大纲,基本规定了从“听说读写”四方面进行英语基础技能训练,以及文化知识陶冶的培养框架。而英语专业的核心课程,则是自建国初就照搬国外的精读、泛读课程。

    

    

    图/《死亡诗社》

    

    此外,“复合型英语人才”也是一个走俏的概念。在这一培养方针指导下,全国高校英语专业都搞起了“复合型转向”。

    

    北京外国语大学从1983年起,就陆续开设了英美文学、国际新闻、国际文化交流等专业。而由英语专业衍生的商务英语、翻译专业,同样遍地开花。

    

    英语专业独有的专四、专八考试,也是在这种背景下诞生的。随便什么学校都敢开设英语专业,不同学校的办学条件、师资水平又天差地别。于是,专四、专八考试应运而生,考纲正好供各高校标注一下教学重点。

    

    但就在这样形势一片大好的假象下,英语专业逐渐从“热门专业”变成了“红牌专业”。

    

    

    

    “除了英语,其他全都不会”

    

    英语专业沦为鸡肋,从一开始就埋下了伏笔。

    

    首当其冲的,其实是培养思路的问题。

    

    “重语言技巧,轻人文素养”,仅把英语当作一项技能,是我国英语教育长期以来的畸形之处。英语专业只要能提高学生的英语水平即可,其他别无旁顾。英语系、外国语大学,也在某种程度上沦为了“语言中心”。

    

    专四、专八考试,则以考试的形式,固化了这一情况。考试注重的依旧是技能性的听、说、读、写,说白了就是语言水平测试。

    

    

    测试能力最直观的办法,考试。图/《青春派》

    

    唯分数论、唯证书论,在应试中迷失自我,是许多英专学生的弊病。

    

    重技能培养,还造成了思辨性训练的缺席。曾任华东师范大学外文系主任的黄源深教授就指出了这个现象:

    

    外语系学生在遇到争论需要说理的时候,写文章需要论述的时候,脑子里常常会一片空白,觉得无话可说……

    

    缺乏分析、综合、判断、推理、辨析的能力,是学外语的学生很容易遇到的问题,而这也不利于学生进一步的职业发展。

    

    

    图/《蒙娜丽莎的微笑》

    

    此外,培养“复合型英语人才”的实践,也不尽如人意。北京外国语大学教授戴曼纯就曾在调查中指出,英专毕业生英语能力还行,但语言之外的专业能力却明显缺乏。

    

    在国际关系、国际政治、国际新闻、文化交流传播等方面,精通英语又深谙中外文化的高层次人才实在是少之又少。

    

    而这也是英语系与其他专业相比起来,无比吃亏的地方。知乎答主@筑室就举了这么一个例子:

    

    一家企业要招聘一个驻外销售人员,有两个毕业生应聘。一个英语8分、技术8分,熟悉产品的工科生,一个是英语10分、技术0分,对产品一窍不通的英专生。只掌握单一技能的英专生,短板立刻暴露无遗。

    

    

    站在留学归国的工科生面前,英专生分分钟被秒成渣。

    

    随着英语专业的大量开设,人才市场饱和也不可避免。在数量庞大的英专毕业生中,一般人才无比拥挤,能做到同声传译的大神却难以寻觅。

    

    英语专业在泛滥之后,也失去了原来的光环——而这也是昔日热门专业变成了别人眼中“鸡肋专业”的原因。

    

    

    

    英专学生自救指南

    

    英语专业光环不再,英专生又该如何自救呢?不打算一直呆在学院内研究英美文学、做翻译研究的同学,从大一刚入学,就要好好考虑这些问题。

    

    不妨去问一下在职场上摸打滚爬的师兄师姐,得到答复的第一点,一定是好好学英语。

    

    

    全民英语普及,你信吗?

    

    市面上一些说英语专业鸡肋的人,总会大言不惭地说,“现在英语已经普及了,不缺英语人才”。但英孚教育发布的《2018年英孚英语熟练度指标排名》却表明,中国仍处于英语低熟练度阶段。鼓吹全民英语提高论,还为时尚早。

    

    也就是说,一些英专生找不到工作,未必是因为其他专业的学生英语有多好、竞争多激烈,反而是因为自身的英语太差,或者说还不够好。如果业务能力不行,就先别抱怨就业环境了。

    

    要知道,英语专业鸡肋,学好英语却不鸡肋。

    

    

    专业也许鸡肋,但技能本身会成为你的优势。图/sina

    

    如何证明自己的英语能力呢?专四、专八还是不得不考。此外,雅思、托福、BEC、CATTI等等,也可以根据自身情况努力考一考。不只局限在专四、专八,或许就能领先同龄人一点了。

    

    除了业务能力要扎实之外,选修双学位、学好第二外语,也尤为重要。利用学校,以及在线教育资源,根据兴趣辅修经济、法律、计算机等专业,甚至去考取相关专业证书,也是英专生在未来实现弯道超车的机会。简单说就是,两手抓,两手都要硬。

    

    当然,假如还有得选的话,小新同学劝你就别读英语专业了。

    

    撰稿 | 木木

    编辑 | 秋裤

    排版 | 瓜子

    

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